Libertagia

martes, 19 de octubre de 2010

Propiedades de la madera

Propiedades de la madera

Color- la propiedad más llamativa de la madera es indudablemente su color. La

diferencia de color que observamos entre la albura y el duramen se desarrolla

cuando el tejido localizado hacia el centro del tronco deja de transportar agua y

sus conductos se llenan de sustancias que, además de impartir color, aumentan la

densidad, la fortaleza y la resistencia al ataque de los insectos. La madera puede

teñirse o pintarse, como se hace frecuentemente con las tallas de aves y de santos,

pero la madera del país a menudo se termina con acabados transparentes

como la cera, el aceite, la laca y el barniz. La albura y el duramen se distinguen

fácilmente en algunas maderas, como la casia amarilla y la teca, mientras que en

otras, como el espino rubial, no hay distinción obvia entre las dos regiones.

Algunas maderas oscurecen con el paso del tiempo, mientras que otras palidecen.

Todas las maderas expuestas directamente al sol se tornan eventualmente

grisáceas. Este cambio que puede atrasarse por un tiempo mediante la aplicación

de acabados con bloqueadores de luz ultravioleta. Los cambios de color pueden

revertirse cepillando o lijando la madera para exponer una superficie nueva, pero

con los años el cambio penetra toda la pieza y se torna permanente.

casia amarilla teca espino rubial

Peso- el peso de la madera depende de varios factores:

Humedad- la madera recién aserrada pesa más que la que ha tenido tiempo

para secar.

Resina- la madera que contiene resina pesa más que la que no contiene este

compuesto.

Edad del árbol- el duramen de los árboles maduros es más denso y pesado

que el de los árboles jóvenes.

Velocidad de crecimiento- la madera del árbol que crece lentamente es más

densa y pesada que la del árbol que crece rápido.


Presencia de albura- la albura es más liviana que el duramen, y por lo tanto

una muestra con albura pesará menos que la misma muestra compuesta sólo

de duramen.

Densidad- mientras más compacta es la madera, es decir mientras menos

espacio hay dentro de y entre los vasos o fibras que forman la madera, más

tejido leñoso y menos aire tendrá la muestra seca. Un pedazo de algarrobo

pesa muchísimo más que uno de idénticas dimensiones de yagrumo hembra

porque la madera de yagrumo tiene conductos anchos y espacios grandes

entre los conductos, los cuales se han llenado de aire en la madera seca. La

madera de balsa es sumamente liviana porque hasta el 92 por ciento de su

volumen seco es aire.

El volumen de agua equivalente a un pie tablar de madera pesa 5.2 libras;

por lo tanto, si un pie tablar de una madera pesa 5.2 libras, su peso específico es

1.0 y colocado en agua ni flota ni se hunde, sino que permanece suspendido en la

columna de agua. Si el pie tablar pesa más de 5.2 libras la muestra se hundirá, y

si pesa menos flotará.

La madera comercial más densa y pesada es el guayacán, con peso específico

de 1.2. La cóbana negra, el moralón, el úcar y el ausubo también se hunden en

agua. La madera comercial más liviana es el guano o madera de balsa, con peso

específico de 0.15, seguida por el yagrumo hembra, con peso específico de 0.29;

como puede suponerse por estos números, ambas maderas flotan casi fuera del

agua. Mientras más pesada y densa es la madera, más compacta o cerrada es su

fibra, más compactos son sus anillos de crecimiento, más difícil es penetrarla con

un clavo o tornillo, mayor es su resistencia a los golpes, más difícil es para secar y

tallar, y más fácil es para pulir y tornear.

Estabilidad- la madera recién aserrada pierde agua hasta alcanzar un equilibrio

con el medio ambiente. El secado al aire puede durar semanas o meses, dependiendo

de la densidad de la madera, el grosor de las piezas, la humedad relativa

del aire y la velocidad del aire que circula alrededor de las tablas. Las maderas

más estables, como la caoba y la teca, se contraen poco durante el secado y mantienen

su forma, mientras que las menos estables, como la maría y el mamey, se

contraen más y sufren desperfectos tales como arco, copa, curva, torsión y rajaduras.

Para reducir los desperfectos, la madera recién aserrada debe estibarse en un

lugar protegido del sol, la lluvia y las corrientes excesivas de aire. Las maderas

menos estables deben secarse lentamente, para lo cual se emplean listones finos y

la madera se protege más del viento.


Defectos que surgen durante el secado de la madera. Tomada de Wood-Destroying Organisms

and Wood Preservatives. University of Kentucky Cooperative Extension Service. For

54.

Luego de terminado un mueble o artesanía, la madera continuará absorbiendo

y liberando agua en reacción a los cambios de humedad en su entorno. Cuando

la humedad aumenta, la madera absorbe agua y se expande. Cuando la humedad

disminuye, la madera libera agua y se contrae. En Puerto Rico, la humedad en una

localidad particular no varía mucho durante el año y el movimiento de la madera

no es un factor tan crítico como lo es en países templados, donde la calefacción y

el aire acondicionado reducen la humedad hasta cerca de un tercio del valor promedio

en la Isla. Los ebanistas de estos lugares tienen que usar maderas estables,

madera secada al horno (proceso que reduce la humedad a niveles muy por debajo

de los que pueden alcanzarse con el secado al aire), y uniones que le permiten

a las piezas contraerse y expandirse sin despegarse o rajarse.

En Puerto Rico, el efecto del cambio de humedad se nota cuando las puertas

o las gavetas de un mueble se atascan luego de varios días de lluvia, cuando una

grieta en la madera se ensancha durante periodos de sequía, o cuando un pilón

hecho en la cordillera desarrolla líneas o grietas finas cuando se lleva a la costa. La

laca, el poliuretano y los demás acabados amortiguan la expansión y la contracción

causada por los cambios de humedad, pero no la eliminan por completo.


La estabilidad de la madera depende también del crecimiento del árbol y de

la posición de las tablas dentro del tronco. Si se sacan tablas de las ramas o de un

tronco que creció inclinado, la madera a ambos lados del centro diferirá en densidad

y se producirá una tensión interna que puede causar curvaturas, torceduras y

fibra deshilachada en las tablas.

El corte que recibió la pieza también afecta la estabilidad de la madera. Las

tablas aserradas radialmente, es decir aquellas cuyos anillos de crecimiento son

perpendiculares a la superficie de la tabla, son más estables que las aserradas

tangencialmente, donde los anillos de crecimiento son aproximadamente paralelos

a la superficie.

A- Corte radial, B- Corte tangencial. Tomada de An Introduction to Wood Anatomy Characteristics

Common to Softwoods and Hardwoods. University of Kentucky Cooperative Extension

Service. For 59.

Olor- Algunas maderas producen un olor característico al cortarse. El aroma puede

ser efímero, como el olor a rosas de la maga, o muy duradero, como el olor a

coco del aceitillo. El olor puede ser más o menos intenso dependiendo de la localidad

donde creció el árbol. Al igual que el color, el aroma de la madera se debe a

compuestos químicos almacenados principalmente en el duramen.

Resistencia a la polilla- La resistencia a la polilla también se debe a la presencia

de compuestos químicos almacenados principalmente en el duramen. La albura de

casi todas las maderas es susceptible en mayor o menor grado a los insectos barrenadores

y a la polilla, mientras que el duramen varía desde muy susceptible

hasta inmune. La susceptibilidad a la polilla no debe ser el único criterio para escoger

la madera para un proyecto, ya que los objetos hechos de muchas maderas


susceptibles, además de ser muy atractivos, pueden durar décadas sin ser atacados

si se usan regularmente o se mantienen en sitios secos, iluminados y ventilados.

Por ejemplo, la caja del cuatro puertorriqueño se hace de varias maderas susceptibles

a la polilla y la tapa se hace tradicionalmente de yagrumo hembra, una

de las maderas más susceptibles. En el mercado hay insecticidas en aerosol que se

inyectan a través de los primeros huecos que se encuentran en una pieza y detienen

efectivamente el ataque de la polilla.

Las categorías de resistencia que siguen a continuación se definieron usando

como guía el índice asignado por G. N. Wolcott en An Index to the Termite-Resistance

of Woods.

Inmune- 100+

• Guayacán

• Tea

Muy resistente- 80 a 100

• Algarrobo

• Almendrón

• Bariaco

• Caoba dominicana

• Emajagüilla

• Maga

• Mora

• Teca

Resistente- 60 a 79

• Acacia blanca

• Aceitillo

• Capá prieto

• Cedro hembra

• Cóbana negra

• Granadillo

• Guaraguao

• Guanacaste

• Jaca

• Mataratón

• Moralón

• Samán

• Pterocarpus

• Úcar


Moderadamente resistente- 50 a 59

• Acacia amarilla

• Ausubo

• Bayahonda

• Caoba hondureña

• Capá blanco

• Cedro macho

• Jagüilla

Susceptible- 40 a 49

• Aguacate

• Eucalipto deglupta

• Eucalipto robusta

• Higüerillo

• Laurel avispillo

• Laurel geo

• Laurel sabino

• Mangó

• Masa

• Moca

• Péndula

• Pino

• Tulipán africano

Muy susceptible- menos de 39

• Alelaila

• Almendra

• Casia amarilla

• China

• Espino rubial

• Guano

• Guayaba

• Jagua

• Laurel amarillo

• Mamey

• María

• Maricao

• Panapén

• Roble

• Tabonuco

• Uva de playa

• Yagrumo hembra

• Yagrumo macho


No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...